12月22日冬至話湯圓 (記得要吃才會幸運喔)



                             


 




冬至話湯圓(記得要吃才會幸運喔)



  十二月二十二日的冬至是一年二十四節氣中重要的節氣,在此歲末感恩的時節,搓湯圓代表閤家團圓,不管家族狀況如何,家家戶戶都要應景。

  圓圓的湯圓象徵著團圓、圓滿,中國人最愛這種吉祥的象徵,因此只要是有喜事的場合,例如嫁女兒、娶媳婦,母豬分娩,或是重要的年節都少不了湯圓。吃圓仔!似乎是喜事的代名詞。

  從前沒有研磨機,大家都到有石磨的族人家中磨米漿,力氣大的掌磨,小孩子則舀米水入石磨的洞裡,石磨一圈圈的順時鐘轉,米漿似一條泉水,流到麵粉袋做成的粿袋裡,粿袋滿了用麻繩綁緊,放在長條椅子的中間,上面架著兩根扁擔,再用麻繩緊緊的綑在長椅條上,擠出袋內的水分成為粿粹。

  粿粹先拿兩小塊煮熟,加入粿粹內增加搓揉的黏性,此時全家大小圍在「簳仔」四周,享受闔家搓湯圓的溫馨,搓好的湯圓擺在窗戶邊,讓寒風自然陰乾,通常都在十二月二十一日的晚上搓湯圓,搓好的湯圓不能煮甜的,只能煮鹹的當點心吃。甜湯圓要冬至一早煮,接著馬上拜神明及轄區內各地的土地公婆、祭祖先,拜完後,拿幾顆湯圓粘在門上敬神明,等湯圓乾了再由小孩子拿下用火烤來吃。牛也要吃湯圓喔!爸爸會將湯圓塞在地瓜裡給牛吃進去。

  通常冬至稱為亞年,亦即吃過冬至圓,年紀就要多一歲,鄉人也常催單身漢說:「冬至圓吃過就幾歲了?為什麼還不找個對象呢?」所以沒有成家立業的成年人,最怕過冬至了,因為難免被長輩碎碎唸!然而最可憐的是無家可歸的流浪漢「無某無灶」孤家寡人,想著家家戶戶團圓補冬、吃湯圓,心中不由得一陣悽涼與心酸。

  冬至還有一句頗為靈驗的俗語:「冬至在月頭,要冷在年底,冬至在月中,無雪也無霜,冬至在月底要冷正二月。」商家常根據冬至在農曆十一月的日子來作為進貨的根據,今年的冬至在十一月八日屬於月頭,是否今年的年底會很冷,讓我們拭目以待吧!

  除了冬至吃湯圓,還有很多吉祥的場合,都是以搓湯圓作為慶祝的主角,兒女嫁娶,拿喜帖給親友時總叮嚀著:「不要忘了來吃圓仔喔!」新居誌慶、商家開市、舉凡跟「喜」字沾上邊的,都少不了那一鍋紅白相間,甜鹹皆宜的湯圓。

  而鄉下人最有人情味的吃湯圓習俗,要算母豬分娩。母豬生一窩小豬,農家又多一個財源。飼主感謝它的貢獻,是來自土地公的保佑,所以母豬生產要搓湯圓。祖母感謝土地公婆的方法尤其貼切,除了年節的湯圓,冬至之後,就到市區的布莊剪上好的綢緞,自己設計、車縫,為土地公婆製作特殊的新衣,在除夕前為祂們穿上。

  吃鹹湯圓時要加茼蒿菜才夠味,據說有一位勤儉的莊家漢,摘回滿滿一籃的茼蒿回來交給在廚房忙碌的糟糠之妻,誰知一上桌,發現菜都完全縮水,不明就裡的粗漢,握起拳頭,向著妻子興師問罪。「菜是不是妳偷吃了!為什麼只有這一點點?」所以,茼蒿菜,也被稱為「打某菜」。

  搓湯圓的習俗,近年逐漸為冷凍湯圓所代替,早期的石磨,被扔在角落佈滿蜘蛛網,幸好被園藝家發現它是花園流水造景最佳素材,到處搜購,才又讓石磨再現風光。然而石磨已不再具功能,就好像新速食代隨時可以吃到的湯圓,只聊備一格,其中的意趣很少人能深入去探究,更無從體會在一盞昏黃的燈光下,門扉緊閉,寒風呼呼作響,全家圍坐「竹簳」旁,搓揉粿粹,一粒粒圓潤的湯圓滾落下來,好多好多小湯圓,剛好舖滿整個「竹簳」,就好像是散居各地的親人,在逢年過節或喜事的日子回家團聚一樣。


 


  

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